其中行星TRAPPIST-1h的轨道位于相称外侧

2017-02-25 16:11

此次发现所波及的恒星编号TRAPPIST-1,这是一颗间隔地球大概40光年的小型恒星。在2016年5月,一个由比利时列日大学迷信家米歇尔·格林(Michal Gillon)领衔的研究组发布了他们的发现:这颗恒星四周存在三颗距离很近,且很可能是岩石质地的行星,分辨编号为TRAPPIST-1b,c跟d。在可预感的将来,这一系统毫无疑难将被列入搜查地外性命的最高优先级目标地之一,但这一体系的发现的意思还远不止于此。

当初,应用美国宇航局斯皮策空间千里镜对该恒星进行了长达持续3周的观测之后,格林的研究组终于揭开了谜团:TRAPPIST-1恒星的周围并非只存在3颗行星,而是7颗!

  新发现的行星

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每一颗行星都是在其通过恒星前方时,因为遮挡恒星光辉,造成恒星亮度短暂性降落而被发明的。跟着该研讨组一直周密监督这一恒星,他们逐步意识到三颗行星是无奈解释他们所观测到的恒星亮度变更模式的。格林表现:“到了某个阶段,我们发现咱们没措施说明这些光变效应了。”

距离恒星最近的两颗系外行星,也就是TRAPPIST-1b和c不变化,然而它们的外侧产生了宏大转变:编号从d始终到h,其中行星TRAPPIST-1h的轨道位于相称外侧,因而公转的周期也比拟长,因此只被观测了1次。所有这些行星都比火星要大,大约介于地球直径的40%~1.4倍之间。作为整体来看,这些行星的密度可能低于地球的密度,或者和木星的冰冻卫星的密度相称。